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2020-06-14 浏览量:904 点赞:169 收藏:259

不愿在通路大战中坐以待毙 新锐作家发起独立书店串游行

英国作家艾玛‧查普曼(Emma Chapman)在2013年秋天出版了她的第一本小说《如何当一位好妻子》(How to be a Good Wife,暂译),获得许多好评,然而隔年,亚马逊与 Hachette 这两个出版界的巨人各举烽火,整个产业的目光都被拉到这场可能攸关自己命运的大战。很少人注意到,其实还有像查普曼这样名气尚不显赫的作家,因为不想坐以待毙,默默地採取一些行动,以自己的方法支持出版与书籍贩卖的自由与独立性。

「要针对亚马逊和网路业者让独立书店的生计雪上加霜这件事实而哭天抢地是很容易的事,但是还有更多其他事是我们能够乐观以对的。」她在Jaffe & Neale 的部落格上写道。

2014年,查普曼计画一段旅程,她在 The Bookseller 部落格中写道,要在整个七月的时间里,尽可能多地踏访英国各地的独立书店,好好地「谢谢这些独立爱书人为作家所做的一切」,并在她的脸书与 Twitter 上同步更新这段旅行。她将之称为「独立书店串游行」(Indie Book Crawl)。

这一趟最终全长三千英里的旅程,她几乎跑遍全英,从伦敦开始,到苏格兰东海岸的圣安德鲁(St. Andrew)结束,一路不停地签书、与书店主人和书迷聊天、品尝茶点,并将过程拍照上传,获得热情的回响,最终,她拜访的书店从原本计画中罗列出来的42家增加到62家。

「我完全没有预料到会得到这些书店如此热情的欢迎。」旅途完成后,她在自己的部落格上说道,「这场旅行原本该是属于他们的,他们竟也把我纳了进去,于是让书店与作者结合在一起的好处也因此得以彰显:我能和那些帮我把书推给外界的人有所接触,而他们也能透过我吸引顾客踏进店里。」

其实在这趟旅程出发之前,查普曼是多少带着忧心的。

她在部落格上发出旅行预告时就提到,从2005年至今,全英国已经超过550家独立书店歇业了,据2014年2月的统计,英国目前的独立书店已经剩不到一千家。于此同时,亚马逊这家在美国掌控了四成图书销售量的巨兽,居然还传出避税争议。2013年,亚马逊在英国缴的税只有全年销售额的0.1%。「要是我们深爱的那些独立书店都可以这样,他们就不会这幺快被判出局了。」她语带心酸地说。

然而对于书在英国的未来,她也并非全然悲观的。以2012年来说,英国仍然有58.8%的书是由实体店(bricks and mortar stores)卖出,到了美国,这个数字只剩下31.6%。而从2012到2014年之间,有阅读习惯的成年人,选择纸书而非电子书的比例,从65%上升到69%;而2012年11月的统计,电子书的市场在英国只占9%。她认为,这些数字证明,到头来人们还是发现自己更喜欢读印刷书。

独立书店的存在,对她来说,更能应证印刷书与人之间更深的连结,使得书店更具人性,能提供许多网路业者所不能提供的选项。「因为阅读与文学的一大前提是讨论、争辩以及建立关係。」

在这趟旅途中,她对每一家书店提了一个问题:「是什幺让你的书店跟别人不一样?」(What makes your shop unique?)她请他们写在一块白板上,由她拍照上传。她得到的回答,五花八门:不用机器人、爱书的真人、耐心与经验、有见识又有知识、随意翻书的乐趣、新奇古怪、有个性、书的味道、蛋糕(!)、作者见面会……。

在出发之前,她曾说:「我相信我们都必须在这项长久的产业里做出有意识的购买选择。我认为作者能从很多方面着手去散播这件事:鼓励读者多多从他们在地的书店买书。这就是我这趟旅程的宗旨。」

而在旅途之后,她更加坚信「我们必须尽我们所能帮助独立书店。他们每一家店都各具美好的古怪性格、人情味与独特性,这就是为什幺他们这幺重要,因为这些东西是你上网买书时複製不出来的。」

Photo from Flickr CC by kristin klein


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